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Siguaraya


La Biblia cuenta que fueron siete los ángeles y siete las plagas. Y los santeros cubanos afirman que en el árbol conocido como ‘siguaraya’, se encuentran las siete potencias, o sea, los siete orishas principales de la religión yorubá: Elegguá, Obatalá, Changó, Oggún, Orunla, Ochún y Yemayá. Pero el dueño de la siguaraya es Changó, y por ello, en el Palo o Las Reglas del Congo, a este árbol le dicen también Siete Rayos, en referencia al dios del trueno y el fuego, representado por Changó, la Santa Bárbara del catolicismo. Se le considera el primer palo del monte y se usa para abrir los caminos y la suerte de quien la invoca, pero los cierra al enemigo.

Su nombre científico es Trichilia havanensis Jacq. Su descubridor, el botánico holandés Nikolaus Joseph von Jacquin (1727-1817) viajó por varias naciones de las Américas, entre ellas Cuba, en 1759 (1).

Se conoce como siguaraya (Cuba), uruca (Costa Rica), limoncillo, caimito de montaña, quina silvestre, cucharillo, ciruelillo, estribillo, naranjillo, palo de cuchara, garrapatilla, cuache, cacho de chivo (2).

T. havanensis se caracteriza por la presencia de triterpenos de los cuales se han identificado en la planta completa (havanesín, di y triacetatos y trichilenona), en la semilla (azadirona, triacetato de havanensín, 14-15-deoxi-compuesto, 1-7-diacetato y limonoide 6), en el fruto (di y tri acetatos de havanensín), y en la corteza del tallo (beta-amirina, esterol de beta-sitosterol) (2).

Tradicionalmente se usan las hojas para baños contra el reumatismo, y el cocimiento de esa misma parte del árbol se emplea para combatir enfermedades cutáneas, mientras que el de la corteza es bueno para catarros de la vejiga, y el de la raíz contra la albuminuria. El jugo del fruto, diluido en alcohol 40%, es útil para bajar las inflamaciones artríticas y en los dolores reumáticos. También señalan que la decocción de las hojas y el tronco, a partes iguales, resultan eficaces contra los cálculos renales e inflamaciones del aparato urinario y la hematuria. Otros autores refieren que esta planta es un sucedáneo del árnica. Se usa en las fiebres intermitentes y, además, influye ante los males del aparato genitourinario (2).

Benny Moré (1919-1963), el Bárbaro del Ritmo para los cubanos, hizo popular la planta con el tema “Mata Siguaraya”, del pianista y compositor Lino Frías, fallecido en Nueva York en 1983. Esta es una de las canciones cubanas más conocidas y ha sido interpretada por diversos cantantes.

Canción grabada por Benny Moré en 1951:

Esta es la letra:

En mi Cuba nace una mata 
que sin permiso no se pue tumbae 
no se pue tumbaeee porque son orishas.

Esa mata nace en el monte 
esa mata tiene podeee 
esa mata eees siguaraya.

En mi Cuba nace una mata 
que sin permiso no se pue tumbae 
no se pue tumbaeee porque son orishas. 

Esa mata nace en el monte 
esa mata tiene podeee 
esa mata eees siguaraya 

Siguaraya vera vera 
con permiso yo va a tumba
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Esta entrada fue publicada el 2 de marzo de 2014 por en Botany, Ethnobotany, Ethnopharmacology, Herbal medicine, Medicinal plants, Music & pharm, Traditional Medicine.

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