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La acupuntura y el ejercicio podrían aliviar el dolor de las pacientes de cáncer de mama


Las pacientes de cáncer de mama que experimentan dolor e inflamación relacionada con el tratamiento quizá encuentren alivio en la acupuntura y el ejercicio, sugieren unas investigaciones recientes.

En un estudio reciente, la acupuntura ayudó a reducir el dolor articular en hasta un 40%, afirmó el autor del estudio, el Dr. Jun Mao, director del programa de oncología integradora del Centro Oncológico Abramson de la Universidad de Pensilvania, en Filadelfia. Según el Dr. Mao, no importaba si la gente pensaba que funcionaría o no.

Aunque otros estudios han encontrado que la acupuntura es efectiva para una variedad de síntomas, entre ellos el dolor articular, la fatiga y las dificultades para dormir, Mao deseaba ver el rol que tendrían las expectativas de una persona sobre el tratamiento.

Estudió a 41 supervivientes de cáncer de mama, asignándolas a un grupo de acupuntura falsa o a un grupo de electroacupuntura, y las comparó con un “grupo de control” que no recibió ninguno de los dos tratamientos. La electroacupuntura utiliza una pequeña corriente eléctrica que se pasa entre dos pares de agujas de acupuntura para estimular ciertos puntos del cuerpo. Las mujeres no sabían si recibían el tratamiento real o el falso.

Las mujeres tenían rigidez o dolor articular, que son efectos secundarios comunes cuando se toman inhibidores de la aromatasa, una terapia hormonal utilizada para ayudar a tratar el cáncer de mama.

“Lo que encontramos fue que en la acupuntura real, la respuesta no dependía de si la paciente creía que la acupuntura funcionaría o no”, dijo Mao. “Pero en el grupo falso, la respuesta pareció depender de una expectativa más alta de que la acupuntura funcionaría”.

Las del grupo de acupuntura real tuvieron un nivel constante de reducción del dolor, señaló Mao. En el grupo falso, si la expectativa era baja, no se reportó ningún cambio en el dolor. “Entre las (del grupo falso) con expectativas extremadamente altas hubo un efecto de hasta un 80% de potencia”, dijo.

Con frecuencia, el alivio del dolor de la acupuntura real se descarta como un “efecto placebo”, explicó Mao. “Nuestros resultados demuestran lo contrario”, afirmó. En la acupuntura real, la expectativa no tiene un rol en la reducción del dolor. “En el grupo de acupuntura de verdad, independientemente de las expectativas, todas experimentaron una reducción del dolor de más o menos un 40%”, enfatizó. Un declive a partir de un 30% se considera significativo, añadió.

Lo que esto significa, apuntó Mao, es que “la acupuntura real funciona para todos, crean o no en ella”.

El estudio aparece en la revista Journal of the National Cancer Institute Monographs ( doi:10.1093/jncimonographs/lgu029 ).

En la misma revista, investigadores de la Universidad de Pensilvania observaron cómo un programa de ejercicio basado en la comunidad podría ayudar a las mujeres afectadas por el linfedema (una inflamación de las extremidades), problemas musculares y una peor imagen corporal que puede ocurrir tras el cáncer de mama.

En un estudio anterior, los investigadores habían encontrado que el programa funcionaba en un ámbito investigativo. Pero deseaban evaluarlo en un ámbito comunitario. El programa es administrado por fisioterapeutas, e incluyó una clase grupal de ejercicio y un programa para que las pacientes siguieran en casa o en el gimnasio.

En total, 67 pacientes de cáncer de mama completaron las medidas de los efectos tras un año. Esas participantes mostraron mejoras en los síntomas, la imagen corporal y la fuerza muscular. Los resultados en el ámbito comunitario fueron similares que los encontrados en el ámbito investigativo.

Pero los investigadores sí notaron que hubo problemas para que el programa pudiera funcionar, por ejemplo con el pago, la necesidad de defensores y la forma en que las pacientes son remitidas de forma que fuera cubierto por el seguro.

El estudio sobre la acupuntura es una investigación sólida, afirmó Leslie Bernstein, directora de etiología del cáncer del Centro Oncológico City of Hope en Duarte, California.

Pero es importante apuntar que la acupuntura no funciona en todo el mundo, afirmó. “Pero en promedio funciona”, dijo, según los resultados del estudio.

El estudio sobre el ejercicio mostró los desafíos que conlleva tomar un programa que se ha evaluado y que ha resultado efectivo en los ámbitos investigativos y llevarlo a la práctica, añadió Bernstein. “Resaltó los problemas que se encontrarían en lo que funciona como una intervención, y llevarlo a la comunidad”.

Entre los problemas comunes, apuntó, se hallan encontrar a alguien que administre esos programas, pagarles y lograr la cobertura y las aprobaciones del seguro.

Fuentes:

Diario Salud

Joshua Bauml, Sharon X. Xie, John T. Farrar, Marjorie A. Bowman, Susan Q. Li, Jun J. Mao. Expectancy in Real and Sham Electroacupuncture: Does Believing Make It So? J Natl Cancer Inst Monogr (2014) (50): 302-307

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Esta entrada fue publicada el 29 de noviembre de 2014 por en Cáncer.

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